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Code of Ethics & Industry Guidelines

Industry Guidelines

Read the CRA's Industry Guidelines

Canadian Rheumatology Association Code of Ethics


A code of ethics is necessary to avoid conflict of interest, or perceived conflict of interest, on the part of those that represent the CRA with industry, other organizations, and the public. Conflict of interest can be defined as a set of circumstances in which professional judgement concerning a primary interest (the CRA) tends to be unduly influenced by a secondary interest (such as financial gain). The CRA must take caution to prevent secondary interests from dominating or appearing to dominate the decisions of the members of the CRA Council. Disclosure of Conflict of Interest has limitations as a remedy for conflict of interest, and must be augmented by all other means including absenting oneself or prohibiting oneself from participation in certain activities.

Applies to every member of the CRA Council including officers, committee chairs, board of directors and liaisons including the CRAJ Editor-in-Chief and anyone else appointed by the CRA President during his/her term.

Ethics Policy

CRA Council including Members of the Board

The Council consists of all officers, board of directors, committee chairs and liaisons including the CRAJ Editor-in-Chief and anyone else appointed by the President of the CRA during his/her term.

The Board consist of those CRA members who are elected by the general membership. They are charged with governing the organization including  fiscal and policy decisions.

  1. All CRA Council Members must be clear that they do not speak for the CRA (unless they have been given the authority to do so by consent of the full board of the CRA and/or its officers) when participating in the activities of such organizations writing opinion articles, participating on panels or speaking on behalf of industry or other organizations    
  2. In all activities, agreements, new negotiations and speaking engagements, CRA Council Members must keep in mind their fiduciary responsibility to the CRA, state clearly that they do not speak on behalf of the CRA, and should excuse themselves from situations or activities that conflict with their role on the Council. 
  3. CRA Council Members are expected to maintain the confidentiality of any information that may come their way through participation in CRA business. This would include information that may be technical, financial, legal, business-related or other proprietary information. They may not disclose this information to outside parties unless specifically authorized. 
  4. CRA Council Members are expected to avoid situations where there may be conflict that interferes with their judgment in making decisions in the best interest of the CRA. 
  5. CRA Council Members are expected to disclose any relationships that pose or could be construed to pose a potential conflict of interest. Full disclosure enables the Executive to resolve unclear situations and gives CRA Council Members an opportunity to declare and dispose of conflicting interest before difficulty arises.  
  6. CRA Council Members shall not accept entertainment, gifts, favours that would create or appear to create a conflict of interest. They shall not accept cash, loans or securities from parties seeking to influence decision-making by the CRA. 
  7. CRA Council Members shall not misappropriate CRA assets for personal use.
  8. CRA Council Members shall submit on an annual basis a disclosure that identifies any relationships that may pose, or appear to pose, potential conflicts.  (The relationship may be as a consultant, major stockholder, member of speakers’ bureau, advisory board, grant recipient, membership in other organizations that may interact with the CRA, etc.) Disclosure of this relationship is not to prevent these relationships, but to allow the Executive to guide members of the board when their involvement in some issues may be subject to scrutiny and to avoid conflict of interest.

Research Committee Chair only:

Research Committee Chair is bound by all the above guidelines, but may be in the unique role of interacting with, and seeking sponsorship from, industry and other organizations. S/he is bound by all the above ethical guidelines in addition to the following:

  1. Be familiar with the CRA Industry Guidelines and must follow them during all negotiations and dealings with industry. 
  2. Apprise the CRA President and the CRA Board of all decisions, appointments or agreements made by him/her on behalf of the CRA that might place the Chair in conflict of interest. 
  3. Where conflict of interest is unclear, the Chair must consult with the CRA officers (President, Vice President, Secretary-Treasurer) who will determine if a conflict of interest exists and if the CRA Board should be involved in arbitration.


The President of the CRA acts as the spokesperson to the public, to industry, and to other organizations. The President is bound by all the above guidelines, but in addition, must remove himself/herself from all potential conflict of interest obligations.

The President must NOT:

  1. Participate in any industry Medical Advisory Board 
  2. Act as spokesperson for any industry product or participate in industry speakers’ bureaus 
  3. Give presentations at educational programs managed or directed by industry 
  4. Receive any restricted or unrestricted grants from industry, except as related to Clinical Trials, as below 
  5. Author articles of opinion, reports or reviews of industry-sponsored studies in industry-sponsored or non-peer reviewed publications, except as a spokesperson for the CRA
  6. Undertake authorship for industry slide collections, web-based material or other industry products of enduring content 
  7. Serve on Editorial Boards of industry publications  
  8. Take on National Leadership in The Arthritis Society (except as mutually determined by the CRA and TAS) or other non-profit charitable medical organizations (except as agreed by CRA Board).

The President may:

  1. Act as the spokesperson to the public, to industry, and to other organizations, in support of the Mission and Goals of the CRA 
  2. Present at programs operated by academic, medical or non-profit organizations, even if supported by industry 
  3. Be a site principal investigator or co-investigator for industry-supported clinical trials 
  4. Be a chair or member of grant review panels 
  5. Review manuscripts of industry-sponsored studies for peer-reviewed journals 
  6. Author industry-sponsored research manuscripts submitted for publication in a peer-reviewed journal.


These ethical guidelines and shall be read and signed by each member of the CRA Council. They will be subject to revision as new items of ethical concern arise. Conflicting activities can be check-listed against these guidelines, and where in doubt, subjected to arbitration or abstention. Their continual revision and review of the disclosure form should be the responsibility of the Finance & Risk Management Committee, and legal opinion should be obtained when necessary. 

MEDEC Code of Conduct (link)

CMA Code of Conduct (PDF)

Rx&D Code of Conduct (PDF)

Code d'éthique et lignes directrices de l'industrie

Lignes directrices de l’industrie

Lisez les lignes directrices du Conseil de l’industrie de la SCR

Code d’éthique du Conseil de la SCR

Code d’éthique de la Société canadienne de rhumatologie


Un code d’éthique est essentiel si l’on veut empêcher les gens qui représentent la Société canadienne de rhumatologie (SCR) auprès de l’industrie, d’autres organisations et du public de se retrouver en situation de conflit d’intérêts réel ou perçu.

Un conflit d’intérêts se définit comme une série de circonstances par lesquelles le jugement professionnel concernant un intérêt principal (la SCR) tend à subir l’influence indue d’un intérêt secondaire (notamment un gain financier). La SCR doit veiller à prévenir la prépondérance réelle ou perçue des intérêts secondaires dans les prises de décisions des membres du Conseil de la SCR.

La divulgation est une solution partielle dans les cas de conflit d’intérêts et doit être renforcée par l’abstention ou l’interdiction de participer à certaines activités.

Conseil de la SCR, y compris les membres du conseil d’administration

Le Conseil est composé de tous les membres de la direction, de tous les membres du conseil d’administration, des présidents des comités et des agents de liaison, y compris du rédacteur en chef du JSCR et de toute autre personne nommée par le président de la SCR au cours de son mandat.

Le conseil d’administration se compose des membres de la SCR, eux-mêmes élus par l’assemblée des membres de la SCR. Ils sont responsables d’assurer l’application des décisions d’ordre économique et politique prises par l’organisme.

  1. Tous les membres du Conseil de la SCR doivent divulguer entièrement les intérêts par rapport auxquels ils pourraient se trouver en conflit avec la SCR, notamment un poste salarié auprès de l’industrie, la participation à des comités consultatifs ou l’adhésion à d’autres organismes ou des investissements susceptibles d’interagir avec la SCR (p. ex., la Société de l’arthrite, le poste de chef d’une division universitaire, etc.).
  2. Tous les membres du Conseil de la SCR doivent mentionner clairement qu’ils ne s’expriment pas au nom de la SCR lorsqu’ils collaborent à ce type d’organisation, à moins d’avoir obtenu l’autorisation du conseil d’administration entier ou de ses membres.
  3. Tous les membres du Conseil de la SCR doivent mentionner clairement qu’ils ne s’expriment pas au nom de la SCR lorsqu’ils rédigent des énoncés de position, participent à des groupes de discussion ou représentent l’industrie ou d’autres organisations, à moins d’avoir obtenu l’autorisation du conseil d’administration ou de ses membres.
  4. Lors de toute activité, entente, négociation nouvelle ou conférence, les membres du Conseil de la SCR doivent garder à l’esprit leur responsabilité fiduciaire à l’endroit de cette dernière, énoncer clairement qu’ils ne s’expriment pas au nom de la SCR et se retirer de situations ou d’activités qui les placeraient en conflit par rapport à leur rôle au sein du Conseil.

Présidents des comités

Les présidents des comités sont liés par les règles d’éthique décrites précédemment, mais se trouvent souvent dans une position particulière où ils interagissent avec l’industrie et d’autres instances, auprès desquels ils sollicitent des commandites. Les présidents des comités sont liés par toutes les règles d’éthique décrites ci-haut en plus des suivantes :

  1. Les présidents des comités doivent être au fait des lignes directrices de la SCR vis-à-vis de l’industrie et y adhérer lors de toute négociation ou interaction avec elle.
  2. Les présidents des comités doivent aviser le président et le conseil d’administration de la SCR de toute décision, nomination ou entente décidée par le comité au nom de la SCR et susceptible de placer son président dans une situation de conflit d’intérêts.
  3. En cas de doute vis-à-vis une possible situation de conflit d’intérêts, le président du comité doit consulter les membres du Conseil (président, vice-président, trésorier) qui détermineront si le conseil d’administration doit procéder à un arbitrage.


Le président de la SCR agit à titre de porte-parole auprès du public, de l’industrie et des autres organisations. Le président est lié par toutes les règles décrites précédemment, mais en plus, il doit se retirer de toute situation potentielle de conflit d’intérêts. Il doit s’abstenir de :

  1. Participer à tout comité consultatif médical au sein de l’industrie;
  2. Agir à titre de porte-parole pour tout produit de l’industrie ou participer à des services de conférenciers;
  3. Prononcer des conférences lors de programmes de formation gérés ou dirigés par l’industrie;
  4. Recevoir des subventions versées avec ou sans restriction par l’industrie;
  5. Rédiger des articles d’opinion, des rapports ou des comptes rendus d’études subventionnées par l’industrie dans des publications subventionnées par l’industrie ou non révisées par des pairs, sauf s’ils s’expriment au nom de la SCR;
  6. Colliger des diapositives, du matériel sur le Web ou autres produits à teneur durable pour l’industrie;
  7. Participer à des comités de rédaction pour des publications de l’industrie; et
  8. Accepter la responsabilité à l’échelon national de la Société de l’arthrite ou d’autres organismes médicaux à but non lucratif.

Activités permises du président

  1. Agir à titre de porte-parole auprès du public, de l’industrie et des autres organisations, et appuyer la mission et les objectifs de la SCR.
  2. Participer à des conférences lors de programmes mis de l’avant par des établissements universitaires, médicaux ou à but non lucratif, même s’ils sont subventionnés par l’industrie.
  3. Agir à titre d’investigateur principal ou d’investigateur pour des essais cliniques subventionnés par l’industrie ou devenir membre d’un comité d’évaluation des bourses.
  4. Réviser des manuscrits découlant d’études subventionnées par l’industrie à l’intention des journaux révisés par des pairs.
  5. Rédiger des articles sur des recherches subventionnées par l’industrie soumises pour publication dans un journal révisé par des pairs.


Ces règles d’éthique doivent être lues et signées par chaque membre du Conseil dans sa déclaration. Elles seront sujettes à révision à mesure que de nouveaux éléments d’ordre déontologique se présenteront. Les activités conflictuelles peuvent être analysées à la lumière de ces règles et, en cas de doute, être soumises à l’arbitrage, ou alors à l’abstention (il est possible de mettre au point une liste de contrôle à cet effet). Leur révision permanente et leur correction sont la responsabilité du comité d’administration et, si nécessaire, il faudra requérir un avis juridique.

Code de conduite MEDEC (lien)

Code de conduite CMA (PDF, en anglais)

Code de conduite Rx&D (PDF, en anglais)